座头鲸有什么本事?

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  “在那山的那边海的那边有一种大鲸鱼,它的名字叫座头鲸,它们活泼又聪明,它们调皮又灵敏。它自由自在生活在那广阔的大海里,它每天唱歌生活多开心。”朋友们,今天你们要走近的海洋精灵就是座头鲸,它虽然不像蓝精灵那样娇小可爱,但是也像蓝精灵一样多才多艺,招人喜爱。

  

  鲸(绘者:徐婧林)

  座头鲸之所以有这么个奇怪的名字的,是因为它的体型非常像琵琶。在日语当中,“座头”是一种职业,多以弹琵琶为生,所以日本人就给它起了这个名字。或许是巧合,座头鲸确实是一种非常擅长音乐的鲸鱼。

  与鸟类相近,鲸鱼平时靠特殊的叫声来相互交流,这种巨响被称为“鲸歌”。座头鲸的鲸歌非常复杂,甚至与人类的交响乐类似。它能发出七个八度音节,要知道,人类中比较优秀的歌唱家也只能发出三到五个八度的音节。由于座头鲸的分布非常广泛,歌声甚至还有多种方言,不同方言的座头鲸还能够互相学习。有科学家曾经发现一群来自印度洋的座头鲸,搬家到大洋洲之后,和当地的座头鲸进行“艺术交流”,最后当地的座头鲸也都唱起了“印度歌曲”。

  既然刚才提到了座头鲸的分布非常广泛,那么它们广泛到什么程度呢?这可又是鲸鱼界的一大奇迹。从北冰洋到南极洲,几乎都有座头鲸的“据点”。原来,座头鲸有洄游的习性,会像燕子一样随着季节的变化搬家,夏天生活在凉爽的高纬度区域(靠近两极),而在冬季迁移到热带海域去交配繁殖,拥有精确的生物导航系统。一条座头鲸一年可以迁徙两万五千公里的距离,顶得上两次红军长征。只有在阿拉伯海域的座头鲸,终年都生活在那里,并不会四处遨游。座头鲸身躯庞大,所以游泳比较慢,所以这着实是一项大工程。

  座头鲸的体型虽说在鲸鱼家族中不算最大,但是也可以排上头几名。它身形圆胖,成体平均体长雄性为12.9米,雌性为13.7米,最大记录雌性18米,体重25-30吨。 由于它长着一对非常大的鳍,足有五米半,所以又叫巨臂鲸、大翅鲸。或许这对鲸鱼家族最大的胸鳍,就是帮助他们长途跋涉的首要工具。除此之外,它们的背鳍比较小,后背也不像某些鲸鱼那么平整,而是微微隆起,形成一条曲线,所以又叫驼背鲸或弓背鲸。

  长相特殊并不能算是座头鲸的一大本事,如果你有幸看到座头鲸张嘴捕食,就会深感大自然的神奇了。由于上下颌之间有特殊的韧带结构,可以使下颌像蛇一样脱落开,座头鲸的大嘴能张到90度以上,再加上每一侧有270~400片黑灰色鲸须,如一副巨型渔网。别看座头鲸的嘴有四米五那么宽,可是却只以不到一厘米的小鱼小虾为食。除了直接张嘴吞食鱼群虾群,它们还会在鱼虾密集的时候用尾巴把食物感到嘴里。在几只鲸鱼合作捕食的时候,他们还会吐出大量的泡沫,形成密集的起泡网,把鱼群包围其中,然后从下向上进行吞食。这时你会看到几个鲸鱼头部像小岛一样耸出海面,场面十分壮观。由于在冬季几个月都不能吃东西,所以它在夏季就会拼命地进食,甚至可以连续吃18个小时。

  座头鲸有如此多样的“语言”、“航海术”和“战术”,这或许是由于它复杂的大脑,有些科学家在它的大脑皮质中发现了一种特殊的纺锤状神经元,这些神经元在大脑中所处的位置均与人类及类人猿类似。科学家们推测,这些神经元或许与它们的认知能力有关,比如学习、记忆以及环境识别等。另外,座头鲸的大脑皮质中还发现了一种岛状神经元,其作用可能是促进脑部神经元之间快速有效地交流。

  座头鲸是快乐的巨人,它们常常在海中自由自在地游泳,时而潜水,时而将半个身体跃出水面,还用复杂的歌声给自己助兴,简直是一个巨大的水中蓝精灵。即使身上附着着大量的其他寄生生物,它们的乐观也丝毫未受影响。座头鲸性格很温顺,经常相互摩擦皮肤交流感情,也喜欢和人类潜水员一起嬉戏。可是,如此萌萌的动物如今却变成了了极危物种,遭到了大量捕杀,现在数量锐减。现在很多机构和团体都在密切关注座头鲸的生存现状。因此我们在平时也应当约束自己,不买座头鲸制品,驾船时远离鲸群,让这些巨大的海中歌唱家能够在自己最后的一片乐土中自由歌唱。

  朱广思,科普作家,硕士。曾给多个科普新媒体平台供稿,北京科普作家协会会员。

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