海洋之舟——企鹅

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  “北极熊是食肉动物,它为什么不吃企鹅?”

  “企鹅生活在南极,北极熊生活在北极,路途遥远没机会见面呀!”

  一个脑筋急转弯的小问题,简单概述了企鹅和北极熊的栖息地,那么这个答案是否准确、严谨呢?

  大多数企鹅(学名:Spheniscidae)通常生活和分布在赤道以南,在人迹罕至的地方才能看见它们。严谨来说,它们主要分布和生活在南半球,有的住在寒冷地方,有的住在热带地方,并不是一定在南极哟,在炎热的非洲大陆南非旅游城市开普敦也有企鹅。只是企鹅并不喜欢热天气,只有在寒冷的气候中,它们才会快活。所以,在遥远的南极洲沿岸冰冷的洋里住着最多的企鹅。

  那么还有一个问题,企鹅属于鸟类吗?

  答案是肯定的,企鹅是鸟纲、企鹅科所有物种的通称,是典型的海鸟。企鹅素有“海洋之舟”美称,是一种最古老的游禽,它们很可能在地球穿上冰甲之前,就已经在南极安家落户。其典型特征是不能飞翔;脚生长在身体最下部,可以直立姿势行走;虽然不会飞,但却是鸟类中游泳的超级选手。许多水鸟游泳是靠长有蹼的双脚在水中划动而前行;企鹅趾间虽长有蹼,却只能用来当作控制方向的舵,其在水中前进的力量全靠翅膀,似船桨般在水中振翅飞翔。长期以来,有关于为什么企鹅无法飞行的解释有不同的观点。一个观点认为,一些物种因为缺乏地面的捕食者而失去了飞行能力;另一个观点认为,当鸟类飞行和潜水的时候,它必须使用翅膀进行两种不同的工作,但从生物力学假设角度看,生物无法打造出同时擅长这两种工作的翅膀。

  看企鹅的外形,背部黑色,腹部白色,特别像穿着燕尾服的绅士。走起路来,一摇一摆,呆萌呆萌;只是遇到危险时,跌跌撞撞,连跌带爬,甚是狼狈。在遭遇到危险时,它们会奋力冲向水里,那双短小的翅膀化身为一双强有力的“划桨”,游速可达每小时25~30 km,一天可游160 km。

  全世界的企鹅共有18种,各个种的主要区别在于头部色型和个体大小,体型最大的物种是帝企鹅,平均约1.1 m高,体重35 kg以上。最小的企鹅物种是小蓝企鹅(又称神仙企鹅),体高40 cm,重1 kg。当然各种类的栖息地也各有不同:环企鹅属的汉波德企鹅、麦哲伦企鹅与黑脚企鹅分布在纬度较低的温带地区,加拉帕戈斯企鹅的分布则更接近赤道;完全生活在极地的只有帝企鹅和阿德利企鹅两种。不同种类其生活习性不同,比如:帝企鹅喜欢在冰架和海冰上栖息;阿德利企鹅和金图企鹅既可以在海冰上,又可以在无冰区的露岩上生活;在亚南极的企鹅,大都喜欢在无冰区的岩石上栖息,并常用石块筑巢。

  虽然北极熊无法伤害企鹅,但企鹅却难以避免豹斑海豹的伤害。只要企鹅下水,豹斑海豹就会快速游过去,吃掉企鹅,一只豹斑海豹一天可吃超过15只的阿德利企鹅,但它通常是捕捉较弱或生病的企鹅。而大贼鸥和南极大韄会伺机残害未受保护的企鹅宝宝,海狮、虎鲸等也会对企鹅产生威胁。

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