穿山甲的秘密

淘宝特卖精选

  根据相关数字统计,2019年穿山甲是年度被捕杀最多的野生动物。2014年国际自然保护联盟(IUCN)在濒危物种红色名录上将所有的8种穿山甲的保育级别都提升到了“易危”(VU)以上,其中中华穿山甲被正式定为“极危”(CR),珍稀程度超过国宝大熊猫,这意味着距离野外灭绝只有一步之遥。国际爱护动物基金会(IFAW)将每年二月的第三个星期六,定为世界穿山甲日,2020年正好在2月15日。

  01

  穿山甲为什么这么倒霉?

  穿山甲是劳亚兽总目鳞甲目穿山甲科动物的总称,从7000万年前恐龙时代晚期的古食肉动物进化而来。穿山甲是唯一一种有鳞片的哺乳动物,也是鳞甲目下唯一一个科,老年兽的鳞片边缘橙褐或灰褐色,幼兽尚未角化的鳞片呈黄色。遇到危险之后它会团成球,猛兽的利爪也无法伤害它。穿山甲科包括穿山甲属4种,分布于亚洲;长尾穿山甲属2种,分布于非洲;地穿山甲属2种,也分布于非洲。中华穿山甲分布于不丹、中国、印度、老挝、缅甸、尼泊尔、泰国和越南。地质史上还曾有个鬣齿兽目(肉齿类),是穿山甲类的姐妹群。目前已知最早的穿山甲,是产于德国梅塞尔组的欧食蚁穿山甲(欧食蚁兽)和始穿山甲,距今约有4900万年。

  

  (穿山甲 绘者:徐婧琳)

  穿山甲就是在野外几乎没有天敌的动物,寿命相对其体型而言是比较长的,可以活到19岁。由于穿山甲擅长打洞,所以传统医学认为它可以通乳、通经络,但其实它的鳞片只是特化的角质蛋白,和人的指甲、猪的蹄尖一样,并没有什么特殊之处。

  

  02

  两足行走的哺乳动物

  穿山甲通常妊娠期69-150天,每次怀孕只生一只小穿山甲。小穿山甲出生时身体很软,但很快就会变硬。小穿山甲通常在3个月大时断奶,尽管大约1个月大时它们就已经开始吃蚂蚁和白蚁了。小穿山甲会爬到母亲的尾巴上。它的耳朵和鼻子有特殊的阀门,在蚂蚁攻击它们时关闭。穿山甲的重量有20%是由鳞片组成的。除了人类,大穿山甲是仅有的两足行走的哺乳动物(袋鼠只会跳跃不会迈开腿走),看上去就像是一只驼背的霸王龙。因为它的前爪已经特化不适合行走,而尾巴又有厚重的鳞片可以保持平衡。

  

  03

  穿山甲和犰狳是近亲吗?

  生活在美洲的犰狳,是一种长板甲的动物,有些种类会团成球,也是以蚂蚁为食、吻部细长、前爪大而有力、身体曲线流畅、擅长挖洞,它们和穿山甲是近亲吗?其实它们唯一的交集就是都属于真兽下纲,再往下分,犰狳就是异关节总目贫齿目有甲亚目的动物了,和穿山甲八竿子打不着,目前犰狳最近的亲戚是食蚁兽和树懒,而穿山甲最近的亲戚就是猫科和犬科动物。所有犰狳均是地栖生活,属夜行性动物,昼伏夜出,是杂食性,多吃甲虫、蠕虫、白蚁、黑蚁、蝗虫、蜥蜴、鸟蛋、坚果和蛇类等。更有趣的是,犰狳特喜欢吃腐烂的动物尸体。

  

  穿山甲和犰狳还有很多明显的不同,如犰狳的耳朵明显可见,甚至有些像是兔耳朵,而穿山甲的耳朵藏匿于鳞甲之下,极不明显。犰狳口腔里有着近百颗无珐琅质的细小牙齿;而没有牙齿的穿山甲一般在吞下蚂蚁后,通过胃里的石子将其碾碎。

  另外,二者产地也不同,犰狳主要分布于新大陆中的中美洲与南美洲,而穿山甲只分布于旧大陆中的亚洲和非洲,两种生物学分类和地域分布相去甚远的动物却发展出了相似的形态,这是趋同进化的结果。就像家猪的食物和皮肤质感都和人类很类似,但是生物学上关系并不近。

  朱广思,科普作家,硕士。曾给多个科普新媒体平台供稿,北京科普作家协会会员。

  本文图片由作者提供,如有侵权请联系小编删除!

本文由程序自动从互联网上获取,其版权均归原作者所有,文章内容系原作者个人观点,不代表 为什么 对观点赞同或支持。如有侵权,请联系删除。
淘宝特卖精选