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什么是恐怖虫?恐怖虫的长相曝光

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什么是恐怖虫?

什么是恐怖虫?恐怖虫的长相曝光

研究显示恐怖虫体长不足够1厘米,触角短,却具有呈大螯状的巨大后足,腹部还有成对的肉质侧叶,与已知所有昆虫都有很大区别。而此次研究最新发现13块来自中国内蒙古宁城县道虎沟中侏罗统九龙山组(距今约1.65亿年)的恐怖虫化石,这些化石首次显示出恐怖虫雌雄个体形态完全不同,为研究其亲缘关系提供了重要依据。

“恐怖虫”最早由俄罗斯科学家在1992年开始研究,并起名叫做“惊人恐怖虫”。“虫如其名,它的外表比起其他昆虫,的确是显得恐怖惊悚。”

对于它的“身份”,科学家都认为它与已知所有的昆虫有很大区别,因此无法归入已知的昆虫“门类”。它腹部那些侧叶可能是腺体。

什么是恐怖虫?恐怖虫的长相曝光

此前有不少人认为恐怖虫是一类外寄生虫,寄生在翼龙体表。有人认为它们与跳蚤有“亲缘关系”,或者与虱子具有非常接近的功能形态学特征。还有学者提出恐怖虫是带毛恐龙身上的寄生虫,它螯状的后足就是用来抓握恐龙的毛根。

在将这块化石扫描的时候,黄迪颖竟然在化石的下半部又发现了一条腿。原来这是一块雌雄交配的化石。雄虫在上面抓握住了雌虫,而类似钳子的器官其实是雄虫的腿部。2013年年初,黄迪颖及其研究团队又在内蒙古宁城道虎沟,发现了距今1.65亿年的13块新的恐怖虫化石,终于揭开了昆虫化石界最大的谜团。

恐怖虫长什么样?

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虫如其名,它的外表比起其他昆虫,的确是显得恐怖惊悚。恐怖虫长有一对巨大的翅膀,而且翅膀的边缘还有毛。其体长不足1厘米,和常见的蚊子差不多大;触角很短,具有刺吸式“嘴巴”;没有翅膀,后足上长有一个巨大的螯;而在腹部有着成对的肉质侧叶,就像一根根“肉刺”。它腹部那些侧叶可能是腺体。

雌性后足不大呈螯状,腹部缺少成对侧叶,就像一只少了翅膀的普通蚊子,不具备任何外寄生虫的特征;雄虫长有宽大的翅膀,翅膀边缘长有毛;复眼发育,可见近百个小眼;身体圆柱形并非以前认为的背腹扁平;所谓的刺吸式口器实为观察错误,恐怖虫口器退化,可能并不具备取食功能。

什么是恐怖虫?恐怖虫的长相曝光

“恐怖虫”幼年的时候主要吃水里的微生物,而成年后就不吃东西了。可以说它的十几天生命里的唯一目标,就是为了传宗接代而已。

它们具有独特的生活方式,从蛹羽化后不久便脱掉翅膀,进入水中交配;更有趣的是,它们在水中死亡后还常保持交配姿态。

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