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现代鲸的近亲:龙王鲸

     龙王属于什么物种?现在还有吗?龙王鲸又名械齿鲸,已经绝种古代海洋哺乳动物,现代近亲,是鲸类中一种,生存于3900万至3400万年前的始新世晚期。 龙王鲸刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类的化石,所以被命名为帝王蜥蜴。它最早是在美国路易斯安那州被发现的,随后古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。 龙王鲸平均身长为18米(60英尺),最大可达21米、25吨 ,不过那个只是疑似龙王鲸。而且拥有比现代鲸更为修长的身体。古生物学家对于它们已经退化的短小后肢非常感兴趣,因为它可以证明现代鲸鱼原先是由陆生哺乳类动物演化而来。龙王鲸也是密西西比州与阿拉巴马州的州化石。  

     考古发现 龙王鲸,又称帝王蜥蜴、械齿鲸,是龙王鲸科中的一个属,被认为是现代鲸的祖先,约生活于晚始新世4500万-3600万年前,现已灭绝。目前科学研究发现它的天敌可能是鲨鱼类的鼠白鲨。龙王鲸为肉食性动物,体长(length)约为15~21米。   化石发现 龙王鲸的化石第一次是在美国路易斯安纳州被发现的,刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类,古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。 龙王鲸的骨骼暗示它起源于陆地动物:一双小脚。虽然埃及的化石并不常得到良好的保存,但在一个械齿鲸化石的胸腔找到一团鱼化石。这似乎是它胃内的东西,其中包括几种不同的鱼类骨骸,以及一只五十厘米长的鲨鱼,足以证明:龙王鲸并非性格温驯的动物。生活习性 在埃及的沙漠,有个鲸类骨骸自 沙中蚀出的奇怪地方。

现代鲸的近亲:龙王鲸
     「鲸之谷」是个浅滩的化石遗迹,在三千六百万年前,鲸类常游近这里岸边。械齿鲸就是此地所发现的两种鲸类之一。晚始新世温暖的沿岸水域非常像现代的热带海洋,那里是巨大的早期鲸鱼械齿鲸的家。   形态特征 体型 龙王鲸最显眼的特征是身体非常细长,龙王鲸身长为雌性约15米长 雄性约18米长,而且拥有比现代鲸鱼更为修长的身体。龙王鲸还有退化的短小后肢。龙王鲸首次被发现时,还被误认为是某种海蛇(所以它才会有个意指「蜥蜴王」的英文名字)。[3] 尾鳍 龙王鲸尾部的骨骼显示龙王鲸很可能拥有小型的尾鳍,不过可能只对垂直移动有帮助。大部分的复原图显示龙王鲸拥有一个小的,推测类似须鲸的背鳍,而其它的复原图则显示龙王鲸只有一个背部隆起。  

     后肢 龙王鲸的身体结构中最著名的可能是0.6公尺长的后肢,毫无疑问的它无法帮助移动。这个退化的后肢可能只是用来固定两只位置相异的龙王鲸。后肢类似蛇类用来引导交配的退化后肢,所以龙王鲸可能也是如此。

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