营养素那些事 | 神奇的锌元素

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  在自然界中,有一种神奇的元素,它的名字叫锌,是一种银白色,略带蓝色的金属,主要用于钢铁、冶金、机械、电气、化工、军事和医药等领域。

  同时,我们的机体也离不开锌,它是最重要的必需微量元素之一,广泛地调节着机体代谢,进而维持人体的正常生理功能以保护我们机体的健康。

  成年人体内锌含量很少,仅1.4 ~ 2.5g,主要分布在我们的眼睛、皮肤、骨骼及男性生殖器官,此外也分布于我们的肝脏、肾脏和肌肉。

  血液中也分布着锌,其中80% ~ 85%在红细胞内,3% ~ 5%在白细胞内,其余分布在血浆中。可不要小瞧我们体内这么少量的锌,它可具有多种神奇与重要的生理功能。

  那么锌具有哪些生理功能呢?

  构成人体多种酶、辅酶:

  锌可以参与我们体内多种酶的组成和激活,参与蛋白质合成、细胞生长、分裂增殖等,参与一些激素的代谢,对胎儿和儿童的生长发育至关重要,通过维持性激素水平,促进男性第二性征的出现,并有助于精子的形成、维护精原上皮的健康。

  维持人体免疫功能:

  在细胞分裂和复制过程中,锌参与核酸与蛋白质的代谢,通过激活酶,维持T细胞的增殖和分化,促进抗体的生成,此外适量的锌还使DNA和RNA合成量增加,维持血红细胞中CO2的运输,保障机体的免疫机制并有助于创伤、溃疡的愈合,提高机体抗感染的能力。

  促进脑发育与维持认知功能:

  锌在脑中含量丰富,是儿童脑发育必不可少的物质,与脑功能及行为密切相关;缺锌还与老年痴呆及帕金森综合征等神经退行性疾病的发生发展有关,具有维持正常认知功能的作用。

  影响胰岛素的合成、贮存:

  锌可以通过激活一些酶的活性影响胰岛素的合成、贮存,从而维持胰岛素在血清中的浓度,促进糖的代谢。

  促进创伤愈合:

  锌参与DNA和胶原组织的合成代谢,所以伤口愈合需有锌的参与。

  抗氧化:

  锌可以降低脂质过氧化作用,改善粘膜上皮的营养代谢和抵抗力,稳定并保护细胞膜,使我们机体免受活性氧自由基的危害。

  保护皮肤和骨骼:

  锌能保护皮肤和毛发,对促进骨骼和牙齿的发育具有重要作用。

  由于锌具有重要的生理功能,因此我们机体不能没有锌,当体内锌含量不足时,我们可能会出现许多严重的后果。

  例如:小朋友缺锌,易发生味觉障碍,使孩子出现厌食、偏食或异食癖(如孩子吃泥土、粉笔),严重时还会导致孩子身材矮小、身体瘦弱;缺锌会导致皮肤出现疾病,例如口腔溃疡、伤口愈合缓慢、青春期痤疮等;缺锌会降低我们机体的免疫力,使我们经常患感冒、发烧;孕妇缺锌会使妊娠反应加重,例如喜欢吃酸性食物、呕吐加重,也会使我们子宫内的胎儿发育迟缓,进而导致我们的宝宝出现早产、体重低,同时也会使孕妇产程延长,甚至流产。

  鉴于锌的重要生理功能,因此我们一定要注意合理膳食,维持体内锌的含量在正常范围内,以充分发挥其生理功能。

  虽然锌具有重要的生理功能,但是我们每天只需摄入少量的锌即可满足机体的需要,呈现随着年龄的增长,需要量增加的趋势。

  在日常生活中,我们可以通过合理食用富锌食物维持体内锌的含量,含锌比较高的食物主要有海蛎肉、小麦胚粉、蛏干、鲜扇贝、鲜赤贝、红螺、山羊肉等。

  总的说来,动物性食物是锌的良好来源,而大多数植物性食物锌含量相对较低,且吸收率低于动物性食物。

  随着我国居民生活水平的提高,动物性食物的摄入量在不断增加,锌的营养状况得到了改善,但素食者应注意锌的补充。

  作者 | 潘洪志

  上海健康医学院 教授

  审核专家 | 孙桂菊

  中国营养学会常务理事

  东南大学公共卫生学院营养与食品卫生系主任

  编辑 | Resomi

  校对 | Lei yuk-yan

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