盖亚”宇宙探索机器”:银河系有18亿颗恒星

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  据国外媒体报道,目前,欧洲盖亚太空望远镜最新观测发现银河系恒星数量达到18亿颗,这一最新恒星目录被称为“终极天空之书”。

  12月3日,科学家最新发布了当前银河系观测恒星数量,迄今为止,盖亚太空望远镜已绘制出18亿颗恒星的精确位置,并掌握其中大多数恒星与地球的精确距离,以及它们的空中运行状况。

  据悉,盖亚太空望远镜于2013年发射,它仍能服役4年时间。但即便是现在,这台“宇宙探索机器”仍以令人难以置信的速度带给人类关于宇宙的新见解,每天平均有3篇学术论文发表,都是基于该望远镜的观测数据。

  就“生产力”而言,没有什么探测器与之媲美,即使是功能强大的哈勃太空望远镜,英国莱斯特大学马汀·巴斯托(Martin Barstow)说:“盖亚数据就像席卷天体物理学领域的一场海啸!该望远镜的观测数据涉及到天体物理学的各个领域,从邻近地球的恒星,到太阳系行星,以及延伸至宇宙的边缘。”

  欧洲航天局盖亚太空望远镜看起来一顶旋转的大帽子,它距离地球160.8万公里,使用英国制造相机记录所有太空发光和移动天体,并具有惊人的精确度。这在测量太空距离方面尤为重要,盖亚太空望远镜通过跟踪天体绕恒星旋转时如何轻微摆动,来测量它的距离。

  这是一种三角学视差原理,随着时间推移,盖亚太空望远镜将逐渐消除评估数据中的不确定性。观测一颗15等级的恒星,其模糊程度远超过肉眼可视范围,但盖亚太空望远镜的观测误差是0.027微角秒。

  英国爱丁堡大学尼古拉斯·罗威尔博士解释称,这相当于在20万公里之外凝视一枚1英镑硬币。

  2016年,科学家首次更新了盖亚太空望远镜的观测数据,当时观测发现银河系恒星数量为11亿颗。但到2018年,该数据已上升至16亿颗,12月3日,最新数据显示,现已观测到银河系18亿颗恒星。

  对于这18亿个光源,盖亚太空望远镜能精确掌握其位置和亮度,其中有15亿颗恒星的距离和横向运动被记录下来,相似的恒星都标注为相同颜色,这对了解恒星属性非常重要,例如:恒星温度、成分和年龄等。

  目前,盖亚太空望远镜已计算出其中720万颗恒星的径向速度——它们朝向或远离地球的运行速度,有些恒星径向速度很快,达到每秒500公里以上。穆拉德太空科学实验室乔治·塞布鲁克(George Seabroke)博士推测,这样的速度意味着部分恒星可能来自银河系之外,它们通常是光环星,它们多数时间远离银河系盘,之后我们可能观测到它突然穿过银河系盘,其中一些可能是闯入者,通过对它们全面分析,应该能确定它们的起源。

  12月3日发表的焦点数据是关于银河系质量对太阳施加的重力加速度,这使得太阳以及太阳系行星环绕银河系中心轨道运行,盖亚太空望远镜基于“固定光点”,以遥远星系作为参考坐标系进行测量。

  结果显示,太阳的重力加速度很小,16皮米/每平方秒,1皮米是1米的一万亿分之一,这将使我们的太阳系轨道发生偏转,但不会导致太阳在宇宙中“弹射”。

  英国剑桥大学弗洛·范·莱文(Floor van Leeuwen)博士称,3年前,一篇论文指出盖亚太空望远镜观测数据具有重要意义,能观测到太小无法测量的天体,但事实上,我们可以测量这些遥远天体,到盖亚太空望远镜服役结束时,我们应该能达到大约1%的精确度,这超出了天文学家的想象。

  太阳大约一半的引力来自银河系可见物质,另一半引力来自不可见物质——所谓的“暗物质”,目前科学家仍不清楚暗物质究竟是什么,但可以确定的是它们对宇宙正常物质产生影响。

  剑桥大学格里·吉尔摩(Gerry Gilmore)教授说:“我们希望通过后续实验,使观测数据更加精确,并在不同尺度等级上进行实验,或许我们能够观测到不同类型的暗物质。所以这些对质量分布方式和物体移动方式的精确测量,实际上在探索基础物理学的极限。”

  盖亚太空望远镜的寿命受推进器喷射的氮储存量,当燃料储备耗尽时,其任务使命将终结,预计该望远镜“死亡时间”是2024年。(叶倾城)

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