阿雷西博射电望远镜坍塌细节曝光:支撑钢缆已断裂

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  美国国家科学基金会(NSF)当地时间12月1日确认,位于波多黎各的阿雷西博射电望远镜坍塌。

  据外媒报道,阿雷西博计划相关负责人Ashley Zauderer和NSF天文科学部主任Ralph Gaume透露了阿雷西博射电望远镜坍塌当天的相关细节。

  今年8月,望远镜的一条辅助钢缆断裂,将反射面砸出一道30米长的裂缝。大约三个月后,同一座塔架的主要支撑钢缆也断裂,其余的钢缆已然摇摇欲坠,无论是修复还是固定,都可能会促使其再次发生意外。11月19日,NSF宣布,该望远镜将被关闭并以可控方式拆除。

  Ralph Gaume表示:“在11月主钢缆发生故障之后,我们推测辅助钢缆也可能将随时发生故障。尽管我们无法预测故障会何时发生,但它必然会发生。”随后Ralph Gaume指出,阿雷西博已经发生结构性损毁,无论维修人员做什么也于事无补。

  然而令团队最担心的事情还是发生了。当地时间12月1日,阿雷西博射电望远镜的平台当天坠落并砸毁了望远镜反射盘表面。工程师评估了损坏情况,确定望远镜的三个支撑塔全部断裂,重达900吨的接收平台坠落到下面的碟形反射盘上。此外,望远镜的支撑钢缆也已全部断裂。

  幸运的是,没有人员伤亡。

  “NSF希望在本周末之前对坍塌事件所造成的破坏及环境影响进行全面评估。” Ralph Gaume表示,尽管NSF并未排除重建阿雷西博的可能性,但这需要大量的资金支持。“其中还会涉及国家拨款还有研究人员对该项目的评估和计算,这将会是一个漫长的过程。” Ralph Gaume说。

  据悉,阿雷西博的维护成本非常昂贵,每年大约需要1200万美元。2011年以前,维护工作由美国康奈尔大学负责, 随后由NSF接手。

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