ExoMars首次在火星周围检测到氯化氢

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  据外媒报道,大家现在看到的火星大部分是干燥、尘土飞扬、贫瘠的。虽然在这颗星球的两极附近有一些水被锁在冰里,但除此之外几乎没有什么线索可以提供这个星球拥有潜在丰富和孕育生命的历史。为此,像欧洲航天局(ESA)和俄罗斯联邦航天局(Roscosmos)太空小组向火星发射的ExoMars Trace Gas Orbiter等项目正在帮助揭开火星的面纱并揭示这个星球仍存在的一些秘密。

  日前,发表在《Science Advances》上的两项新研究表明,研究人员利用来自Trace Gas Orbiter的数据揭示了他们在火星周围发现一种从未见过的气体的证据。据悉,新发现的气体--氯化氢是在火星大气中发现的第一个卤素气体,它的出现似乎跟季节变化有关,但这一发现最终引发的问题比解答的问题要更多。

  一颗行星的大气层似乎不是研究的超级重要的东西,尤其是在像火星那样稀薄的大气层的情况下。虽然火星的大气可能不足以支持其表面的生命,但它仍可以作为一个表明火星表面正在发生什么进程的指标。在火星大气中发现氯化氢的兴奋之处在于,它表明水曾经(或现在)是火星气气学的重要组成部分。

  “你需要水蒸汽来释放氯,你需要水的副产品氢来形成氯化氢。水是这种化学物质的关键,”研究报告的论文合著者Kevin Olsen在一份声明中说道,“我们还观察到灰尘的相关性:当灰尘活动加剧时,我们看到了更多的氯化氢,这一过程跟南半球的季节性变热有关。”

  但这到底意味着什么呢?还很难说。不管产生这种气体的是什么,似乎都跟南半球的夏季有关,但除此之外,很难确定导致这种气体产生的一连串事件。

  在第二篇论文中,研究人员还揭示了对这颗行星大气中氘和氢的比值的测量表明,在这颗行星的历史中,大量的水流失了。这支持了火星曾经有丰富的水甚至可能在其表面有大量的湖泊、河流和海洋的观点。

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