哈勃太空望远镜揭开红巨星大犬座VY变暗的原因

  据外媒报道,NASA的研究人员发表了一项新研究揭示红色超巨星大犬座VY(VY Canis Majoris)变暗的原因,为此他们引用了一种跟去年导致红巨星参宿四(Betelgeuse)短暂变暗的类似现象。这一新发现则是通过使用年事已高的哈勃太空望远镜收集的数据得以实现。

  去年年初,标志性的红巨星参宿四变暗,这种情况持续了数周时间,然后它又慢慢恢复到预期的亮度,这让天文学家感到惊讶。通过哈勃太空望远镜,专家们最终缩小了这种变暗的可能原因:由“气体流”引起的尘埃造成。

  现在,一项新发表的研究发现,参宿四变暗背后的“相同过程”也可以解释为什么大犬星座(Great Dog constellation)的红色超巨星大犬座VY变暗。这颗恒星因其巨大的体积被NASA称为“怪物”,据悉,它的体积要比参宿四要大得多。

  研究报告称,在更大范围内,大犬星座经历了多次“大规模物质抛射”从而导致了褪色效应,结果是,这颗恒星不再肉眼可见。这种变暗的效果很可能是由于喷射物引起的灰尘挡住了光线造成。

  研究人员通过哈勃的数据来更加准确地确定了这些抛射发生的时间,他们最终将范围缩小到19世纪和20世纪之间发生的几个例子中。

  据了解,大犬星座在它生命之初是一颗明亮的蓝色超巨星,在几百万年的时间里慢慢变成了一颗红色的超巨星。研究人员认为,这颗恒星可能在再次冷却之前又回到了更热的状态进而使其成为了第二阶段的红色超巨星。

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