接种了疫苗的人是否仍会成为新冠“长途旅行者”?科学家将找出答案

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  据外媒报道,多种COVID-19疫苗的数据表明,这些疫苗可以预防该疾病最严重的后果:住院和死亡。但目前仍不清楚这种疫苗在多大程度上降低了COVID-19患者出现慢性、长期症状的风险,而这种症状是为数不多但数量很大的COVID-19患者所经历的。

  “这是一个非常重要的问题,我们还不知道答案,”来自加州大学旧金山分校的病毒学家和病毒免疫学家Timothy Henrich说道,他正在研究这种疾病的长期影响。

  迄今为止测试的各种COVID-19疫苗--包括强生、Moderna、辉瑞和BioNTech及Novavax生产的疫苗在预防住院和死亡方面都表现出近乎完美的一致性。这些疫苗将能减轻卫生保健系统的压力、减缓COVID-19死亡人数激增的速度。

  但疫苗并不是预防新冠病毒的完美盾牌。尽管他们将一些可能是严重病例的病例转变为轻微病例--这是公共卫生的巨大胜利--但仍有少数临床试验中的人患病。此外,目前还不清楚疫苗是否能完全阻止病毒感染还是主要能让人不会出现症状。

  科学家们不知道接种过疫苗的人的轻微感染是否足以引发持续的症状。约翰霍普金斯大学流行病学家Priya Duggal表示:“我认为它们可能会这样。”Duggal也在研究COVID-19的长期症状。许多有慢性症状的人在最初感染时并没有发展为严重疾病。“他们不一定是住院的病人。一些患者在早期阶段要么没有症状,要么有轻微症状,”Duggal说道。

  研究人员仍没有对长期影响拥有一个很好的总体了解。它们的症状各不相同:有些人的味觉或嗅觉可能会发生改变,而另一些人可能持续发烧、呼吸短促达数月时间。目前还不清楚是什么原因导致这些症状在感染的急性期之后持续存在。

  “可能有几种不同的机制会导致这种情况的发生,”Henrich说道。

  有一种理论认为,新冠“长途旅行者”的免疫系统在最初感染时并没有完全消灭病毒。即使这个人不再具有传染性,他们的体内仍可能残留有少量病毒或病毒碎片并造成损害。耶鲁大学医学院的免疫学家Aaron Ring称,如果是这样的话,接种疫苗可能能帮助阻止这种情况的发生。“这都是假设,但一种可以促进非常有效的免疫反应的疫苗可以促进更彻底的病毒清除。从理论上讲,如果这是一种机制,那么它就可以帮助预防其中一些症状。”

  如果这不是一种机制,那么疫苗可能就没有那么直接的途径来预防这些症状。感染可能会刺激免疫系统攻击身体,或病毒会通过一种需要很长时间才能愈合的方式破坏器官。如果一个人接种了疫苗最终仍然会出现轻微的疾病,从理论上讲,病毒可能仍会出现这种情况。Duggal表示:“疫苗会干扰还是不会干扰它--(目前)这还不清楚。”

  Duggal和Heinrich希望通过对COVID-19患者的研究找到疫苗接种和长途旅行者之间关系的答案。Duggal正在对2.5万名新冠肺炎患者进行调查,其中包括一个问题,即询问他们是否接种过疫苗或正在参加疫苗试验。

  Heinrich及其团队一直在跟踪那些症状持续的人。他说道:“我们正在寻找接种过疫苗并且也有被感染的人。”

  Duggal不确定疫苗是否能完全降低持续症状的风险。

  宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的肺部专家Jessica Dine表示,需要明确的是,通过将COVID-19重症病例转化为轻症病例的疫苗接种不太可能培养出更多的长途旅行者。Dine提出的最佳猜测是,随着接种疫苗的人越来越多,出现长期症状的人会越来越少。目前,感染COVID-19并最终出现长期症状的人的比例相当高--一些估计约为10%,其他估计更高。Duggal还希望接种疫苗可以减少这一数字。

  与此同时,研究人员强调,有一种明确的方法可以减少长途旅行者的数量,即通过降低总人口中的感染人数实现。“接种疫苗的人越多,传播的病毒就越少,”Duggal说道。另外她还表示,如果人们想要达到非常高的群体免疫力那么就必须接种疫苗,实际上这样做也是在保护自己。

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