科学家在东南亚蝙蝠体内发现新冠相关的冠状病毒

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  一个研究团队9日在英国《自然·通讯》杂志发表论文说,他们在泰国东部一个野生动物保护区的蝙蝠体内发现了一种与新冠病毒相关的冠状病毒,但这项研究还无法锁定新冠病毒的起源和中间宿主。

  杜克-新加坡国立大学医学院等机构的研究人员开展了冠状病毒的监测调查。在泰国东部一个野生动物保护区的人工洞穴内,他们发现5只大角菊头蝠体内存在一种冠状病毒。研究人员将这种冠状病毒命名为RacCS203。

  分析显示,这种病毒与新冠病毒的基因组相似性为91.5%,与此前在中国发现的蝙蝠冠状病毒RmYN02也有很近的亲缘关系。此外,研究人员还在泰国这一地区的蝙蝠以及该国南部一个野生动物检查站的一只穿山甲体内分别检测到了新冠病毒中和抗体。

  研究人员指出,这为新冠病毒相关冠状病毒在东南亚的传播提供了证据,但这项研究的样本量大小和采样区域都很有限。他们认为,亚洲许多国家和地区的蝙蝠体内都大量存在新冠病毒相关的冠状病毒,尽管最新发现无法锁定新冠病毒的起源,但仍有助于扩大检测到新冠病毒近缘病毒的范围。

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