科学家在一亿年前的琥珀中发现“令人惊叹”的新花种

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  据外媒New Atlas报道,俗称琥珀的树脂化石为古生物学家提供了对古代生态系统的非凡见解。最新的“时间胶囊”发现来自俄勒冈州立大学的研究人员,他们发现了一种全新的、以前不为人知的花属和花种,可以追溯到1亿年前的白垩纪中期。

  这项研究由George Poinar Jr.领导,他是一位传奇的古生物学家,他的想法启发了《侏罗纪公园》的作者迈克尔·克莱顿。这种新类型的花是在缅甸北部一个地区发现的琥珀中发现的,该地区以其丰富的一亿年前的矿藏而闻名。

  此次发现的是一种被子植物,被命名为Valviloculus pleristaminis。这个保存得非常好的标本是一朵雄花,Poinar指出,这朵雄花显示出惊人的细节。

  “尽管如此之小,但仍然保留的细节令人惊叹,”Poinar解释说。“我们的标本可能是植物上一个花簇的一部分,该花簇包含许多类似的花,有些可能是雌花。雄花很小,直径约2毫米,但它有大约50个雄蕊,像螺旋状排列。”

  Poinar对缅甸这些琥珀矿床的调查工作,在过去的几十年里发现了大量的古代生物。这些琥珀来自一个叫做西缅甸区块的地理区域,这里曾经是被称为冈瓦纳的古大陆的一部分。而Poinar的工作集体对传统的地质学时间线提出质疑,认为西缅甸区块在2亿年至5亿年前从冈瓦纳大陆上分离出来。

  Poinar宣称,这次大的构造转变可能就发生在1亿年前。由于被认为是在1亿年前左右最初演化出的被子植物,一般分布在我们今天所知道的澳大利亚、非洲和南美洲的南部大陆上,这项工作假设冈瓦纳的构造迁移可能比地质学家目前认为的要晚得多。

  近年来,来自世界不同地区的琥珀发现了令人惊叹的各种古代生物,从蜘蛛和史前蛇到巨型精子和哺乳动物的血细胞。这朵保存得非常完好的花,为我们提供了对一亿年前古代生态系统的又一次了解。

  “这不算是一朵圣诞花,但它是一种美,特别是考虑到它是一亿年前存在的森林的一部分,”Poinar说。

  这项新研究发表在《德克萨斯州植物研究所杂志》上。

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