NASA“毅力号”本周即将登陆火星

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  据外媒报道,NASA还有不到一周的时间里将在火星表面着陆一个闪亮的新机器人。据悉,“毅力号”将于当地时间2月18日周四在Jezero陨石坑着陆,它将成为继2018年“洞察号”和2012年“好奇号”之后首个登陆火星表面的人造物体。

  跟之前的探测器相比,新探测器携带了更多的视听设备从而可以捕捉任务的关键进入、下降和着陆(EDL)阶段数据。另外,探测器本身还配备了摄像头和麦克风。这些设备的结合将为人们带来迄今为止登陆火星的最详细的图像和音频。

  NASA科学任务理事会行星科学部负责人Lori Glaze在上个月的一次新闻发布会上告诉记者:“我们将能首次亲眼目睹自己在另一颗行星上着陆。”

  据了解,整个EDL阶段将持续约7分钟时间,不过EDL负责人Allen Chen称这是“任务中最关键和最危险的部分。”

  “毅力号”将以1.2万英里/时(19,312公里/时)的速度撞击火星大气层。直径70英尺(21米)的降落伞将展开以减缓它的速度。随后,它的隔热罩被释放、雷达被激活以帮助它确定自己的位置。

  在约1英里(1.5公里)的高度,下降舱启动引擎,一套全新的地形相对导航系统(TRN)奖杯启动,它将用以确定安全的着陆点。TRN本质上是一种计算机视觉,可以让航天器观察下面的地形并将其跟数据库中的地图进行匹配。

  TRN系统会放慢速度,然后是“天空起重机(sky crane)”登场的时间,这是“好奇号”使用的悬停着陆系统,它可以让“毅力号”能够轻轻地在火星表面着陆。

  考虑到火星到地球来回发送无线电信号会有延迟,所以整个过程将完全自动化,不需要任何来自任务控制中心的输入。

  “毅力号”携带了大量科学仪器以帮助寻找火星上古代生命的迹象、收集样本返回地球并为未来的火星任务测试一些技术。

  此外,它还装有一架微型直升机。NASA将首次使用一架名为Ingenuity的小型直升机尝试火星飞行。

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