深潜机器人帮科学家研究藻类碳吸收课题

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  作为微小的碳饥饿生物,藻类在清除大气层二氧化碳方面发挥着重要作用。为了进一步突显这种作用的重要性,科学团队首次开展了这方面的研究调查。科学家使用先进的深潜机器人对海底进行了探查,从而研究已经死亡的海藻作为“海洋积雪”落入海洋深处后,海底所能承受的负载能力等等。

  浮游植物等藻类是大自然气候循环中的关键一环,可以将阳光、和二氧化碳转化为能量以保持生命平衡。这项新的研究探险将集中于已经死亡的藻类,在死亡之后它们会吸收一部分的碳然后逐渐从海洋的上层沉没到深处。

  澳大利亚南极项目合作伙伴计划的首席科学家菲利普·博伊德(Philip Boyd)教授表示:“海洋中的微小藻类与陆地上的森林一样,负责从大气中清除二氧化碳。当它们死亡时,这些微小的富含碳的颗粒像就像雪花一样缓慢地落到海床上。我们利用最新的影像传感器让我们对海洋生物进行更全面、更深入的调查,帮助我们了解海洋如何存储碳而感到兴奋。有点像天文学家,原本一次只能研究一颗恒星,现在突然能够以三维观察星系”。

  这些先进的传感器系统将安装在浮游生物中,该浮游生物沉入南大洋深处以对藻类成像。结合研究船的观测结果和卫星测量结果,可以更清楚地了解不同深度的藻类密度,进而加深我们对科学家所谓的“碳泵”或碳从碳氢化合物中转移的理解。

  Boyd 教授表示:“我们刚刚开始了解生物碳泵的工作原理,但是我们知道它有助于消除人类燃烧化石燃料所排放的二氧化碳(大约四分之一),在航行期间,我们将部署一队深度潜水的机器人浮标和滑翔机,这些浮标和滑翔机使用新型的生物光学传感器来“拍摄”不同深度处的藻类密度。当它们返回海面时,这些浮子将立即通过卫星将其数据传回给我们。这是我们测量海洋生物碳吸收能力的重要一步”。

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