天文学家确认太阳系中目前最遥远的已知天体Farfarout

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  长久以来,冥王星都是我们所知道的太阳系中最遥远的大型天体,但与最近的更多发现相比,冥王星远远不是。现在,天文学家已经确认了目前(注意是目前,原因往下看)最遥远的世界--它被恰当地命名为Farfarout。这颗天体之前发现时被暂时命名为2018年AG37,距离太阳132个天文单位(AU),也就是近200亿公里(124亿英里)。作为参考,地球距离太阳是1AU,即使是冥王星最远也只能达到49AU左右。

  Farfarout也比最近发现的远距离太阳系天体更近,比如现在听起来 "只有"124AU的Farout,或者目前80AU的Goblin。有趣的是,它可能是目前太阳系中已知最远的天体,但尽管它的名字叫Farfarout,但它并不总是最远的,因为这些远距离太阳系天体通常会载极度椭圆形的轨道上运行,Farfarout最远时可达到175AU,与Goblin令人难以置信的2300AU最大距离相比,显得微不足道。在最接近的时候,Farfarout的距离只有27AU--这比海王星更接近太阳。

  "Farfarout很可能是在遥远的过去因为离海王星太近而被抛入外太阳系的,"描述这一发现的研究报告的作者Chad Trujillo说。"Farfarout很可能会在未来再次与海王星互动,因为它们的轨道仍然相交。"

  早在2018年1月,天文学家就利用斯巴鲁望远镜首次发现了Farfarout,但其确切距离无法确定。由于距离太远,该天体非常暗淡,在天空中移动速度非常缓慢。需要进一步的观测来追踪它的路径,并计算出它的大小。

  在这样做的过程中,天文学家估计它的宽度约为400公里(250英里),这比任何官方承认的矮行星都要小得多。将进行进一步的研究,以帮助更清楚地确定它的轨道和其他特征。

  而最终,它将被赋予一个比Farfarout更严肃的名字。

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