天文学家推算出“HD 106906 b”行星运行轨道

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  据外媒“Engadget”12月14日报道,天文学家通过哈勃太空望远镜长期观察,确认了一颗编号为“HD 106906 b”的行星运转轨道。

  据悉,这颗太阳系外行星是一颗气态巨行星,位于距离地球约300光年的南十字座,其母恒星编号为“HD 106906”,也是迄今为止该母恒星周围唯一一颗被观测到的行星。“HD 106906 b”行星的质量大约是木星的11倍,与母恒星的距离大约是650天文单位,即接近970亿公里。

  2005年起,天文学者利用位于智利阿他加马沙漠中拉斯坎帕纳斯天文台的麦哲伦望远镜对恒星“HD 106906”进行了长达8年的跟踪观测,并于2013年12月4日正式提出了“HD 106906 b”行星的相关天文细节。随后研究团队利用哈勃太空望远镜的相关观测数据证实了这一发现。

  值得一提的是,起初研究团队认为这是一颗正在脱离母恒星的巨大行星,但结合先后14年的观测数据,天文学家认为这颗行星围绕母恒星的公转轨道呈现一种半径巨大的偏心圆的样式,其距离母星的最远位置是地球距离太阳的730多倍、平均距离是地球太阳的650倍,围绕母星公转一圈或需要近15000年。

  该行星和母恒星极远的距离让天文学界相当重视,因为恒星与行星形成的星云假说无法解释距离母恒星如此遥远的行星存在。但有天文学家指出,即便如此,“HD 106906 b”行星的天文自行数据与其母恒星“HD 106906”大体相同,由此天文学家判定“HD 106906 b”行星挣脱母恒星“HD 106906”重力束缚的机率小于0.01%。

  根据这一结论,有研究团队大胆推测,或许备受瞩目的“太阳系第九大行星”的运行轨道与“HD 106906 b”行星相仿,也呈现出远离太阳的巨大偏心圆形态,且公转周期非常久。多年前便有天文学家指出,天王星会发生侧向运行的情况,意味着在天王星轨到外面还存在巨型天体,其围绕太阳运行的轨道影响到了天王星正常公转轨道,使其发生了侧向运动的现象。

  借助本次对“HD 106906 b”行星的公转轨道研究,天文学家证明了恒星对于行星的重力影响范围比以往学界认知的要大得多,因此我们的太阳对“第九大行星”的作用应该也是同样存在的。

  不过也有研究者指出:需要承认的是,这只是一种学界假说,能否真正帮助发现“第九大行星”,还需要更多的观测和计算。

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