新发现为小行星撞击致恐龙灭绝的理论提供重要依据

  据外媒BGR报道,对于恐龙灭绝原因的争论一直以来都没有定论。目前大部分人比较接受的说法是墨西哥湾的一颗巨大的小行星撞击引发了一连串的事件,戏剧性地改变了气候,扼杀了大多数大型物种。现在,在撞击现场的新发现已经与恐龙灭绝的时间线相吻合,为这一理论提供了重要依据。

  自从第一批恐龙化石被发现以来,人类就一直想知道这些巨大的野兽是如何生活的,最终是什么原因导致它们不复存在。几十年前,一种理论开始显得越来越可信。这个理论涉及到在墨西哥湾发现的一个巨大的陨石坑,这个陨石坑足够大,创造它的撞击可能会极大地影响整个地球。

  科学家们一直都知道希克苏鲁伯陨石坑很古老,但由于撞击与现今之间相隔了数千万年,要确定撞击发生的确切时间一直是个挑战。时间线似乎是吻合的,但确凿的证据却很匮乏。直到现在,研究人员在《科学进展》杂志上宣布,他们已经将陨石坑中发现的小行星尘埃的化学成分与其他样本进行了匹配,这些样本的年龄与大灭绝的确切时间相吻合。

  在全球范围内找到的一些小行星尘埃,似乎紧接着就会有那么多物种的大面积死亡,这已经是非常确凿的证据了,但将希克苏鲁伯陨石坑与这一事件联系起来就有点困难了。这项新研究的科学家表示,他们在陨石坑内发现了小行星尘埃 “具有匹配的化学指纹”,其在岩石内的深度正好符合化石记录中恐龙灭绝的时间线。

  至于那次撞击是如何导致这样一场改变世界的大灭绝,科学家们已经有了很好的想法。当小行星在撞击后基本被蒸发时,该事件会引起大量的尘埃和碎片。所有这些尘埃会漂浮数十年,阻挡了来自太阳的光线,既改变了地球的温度,也极大地影响了植物的生长。

  当地球的部分地区开始迅速变化,并经历大规模的植物死亡时,食草动物会受到严重影响。随着这些动物的死亡,猎杀它们的食肉动物也会因缺乏食物而最终死亡。

  “如果你真的要把时钟放在6600万年前的灭绝上,你可以很容易地提出一个论点,即这一切都发生在几十年内,这基本上是所有动物挨饿致死所需的时间,”共同作者Sean Gulick在一份声明中说。

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