一颗名为”阿波菲斯”的大型小行星悄无声息地从地球附近掠过

  周五,一颗与埃菲尔铁塔差不多大小的大型小行星从地球上飞驰而过。这颗小行星在这次飞越中没有对地球造成危害,因为它离地球的距离是月球的40多倍。然而,在2029年4月13日,阿波菲斯将重返并更接近地球。

  科学家认为,本周的飞越是为2029年进行的一次彩排,届时"阿波菲斯"将不可思议地接近地球。那一年,阿波菲斯将比一些围绕地球的最高轨道卫星更接近地球。这颗小行星宽1120英尺,由岩石、铁和镍组成。

  科学家们认为它的形状大致像一个花生,它在周五接近经过地球,让他们有机会更近距离地视察这颗小行星。阿波菲斯距离地球太远,肉眼无法看到,所以科学家们利用美国宇航局位于加州的戈德斯通深空通信综合体和位于西弗吉尼亚州的绿岸望远镜对它飞过的小行星进行了成像。

  行星雷达研究是为了给研究人员提供一个基线,以便在2029年观察明显更近的飞越。预计"阿波菲斯"在下一次经过时,距离地球的距离仅为19800英里。科学家表示,阿波菲斯的自旋状态非常复杂,它会同时旋转和翻滚。

  有趣的是,在2029年最接近地球的时候,阿波菲斯将在西澳大利亚上空被肉眼短暂地看到。在那个区域,这颗小行星将像北斗七星一样明亮。它离地球最近的一次经过将发生在美国东部时间2029年4月13日下午6点。它不会在2029年或2036年的下一次经过时撞击地球。不过,这颗小行星有非常微小的机会在2068年撞击地球。

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