已知最遥远的原初星系团被发现

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  由中国科学技术大学发起,中国、美国、智利三国天文学家参加的“宇宙再电离时期的莱曼阿尔法星系”(英文缩写LAGER)研究项目,近期使用安装于智利CTIO天文台4米口径望远镜的超大视场暗能量相机,发现了宇宙中已知最遥远的原初星系团LAGER-z7OD1。相关成果26日发表于《自然·天文》。

  宇宙大爆炸后,随着宇宙逐渐冷却,质子和电子结合形成中性氢,由于中性氢对紫外光子的吸收,宇宙进入黑暗时期。随着宇宙中第一代恒星和星系形成,它们发出的紫外光子开始电离周围的中性氢,形成一个个电离泡。随着电离泡逐渐扩大并合,整个宇宙重新变得透明。

  天文学家预期,宇宙再电离时期的星系是强莱曼阿尔法(Lyα)发射线天体,可以用窄波段成像法高效探测,Lyα光子会被星系际弥散的中性氢原子散射,观测到的发射线强度和轮廓依赖于再电离程度。因此,Lyα发射线星系是探测宇宙再电离和宇宙早期星系的强有力手段。

  据悉,这项发现为宇宙再电离过程和电离泡的后续深入研究提供了绝佳的观测目标。(记者常河、通讯员桂运安)

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