只在癌细胞内溶解的载药纳米颗粒

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  据外媒报道,杀死癌细胞并不是特别困难--棘手的是在不伤害健康细胞的情况下杀死癌细胞。为此,慕尼黑大学(LMU)的研究人员已经研发出了一种纳米颗粒,它可以选择性地在肿瘤内部释放药物,而与此同时在健康细胞中安全地将药物锁起来。

  目前,放疗和化疗是治疗癌症的主要方法,但任何有过这种经历的人都会表示,这不是一个愉快的治疗过程。这种疗法会让健康的细胞也受到影响,这会导致人感到恶心和疼痛。

  现在,LMU的研究人员开发出了只在癌细胞内释放药物的新型纳米颗粒。这些颗粒没有固定的形状、多孔并被包裹在脂质层中。总之,这意味着它们很容易被细胞吸收而不会引发免疫反应。

  一旦进入人体,脂质层就会分解然后释放出由钙和柠檬酸组成的药物有效载荷。以前的研究表明,这些化合物能够在直接进入细胞后会杀死细胞。

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  当然,关键是要有选择性。虽然健康细胞和癌细胞都能吸收这些颗粒,但只有肿瘤内部的脂质层才会分解它们。研究小组甚至不能完全确定出现这种现象的原因,但在对培养细胞和活老鼠的测试中,他们发现一些癌症特异性机制破坏了外膜,进而导致有毒化合物泄漏。与此同时,在健康细胞中,这些化合物则会被锁住并最终会进入细胞外基质并被排出体外。

  这项研究的论文联合作者Hanna Engelke表示:“颗粒的高度选择性毒性使我们有可能成功治疗小鼠体内两种不同类型的高侵袭性胸膜肿瘤。只需要局部使用两剂量药物,我们就能将肿瘤大小分别缩小40%和70%。显然,这些颗粒对癌细胞具有极高的毒性。事实上,我们发现肿瘤越具有侵略性,(颗粒)杀伤效果就越大。”

  另外研究发现,小鼠在接受这种颗粒治疗两个月后也没有出现严重副作用的迹象。研究小组指出,这种方法对生长在胸膜腔的癌症尤其有用。胸膜腔是围绕肺部的薄而充满液体的缝隙。这是肺癌传播的常见部位,其很难通过手术或化疗进行治疗。

  当然,这一研究仍处于早期阶段,到目前为止研究人员只在细胞培养和小鼠中进行过测试。但很显然这是一种很值得继续研究下去的新攻击模式。

  相关研究报告已发表在《Chem》上。

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