疫情期间酒精消费大涨,是时候重温酒精对大脑的危害了

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  据英国《对话》网站报道,自新冠疫情发生以来,英国的酒精饮料消费增长了31%,相比于疫情之前,每个人的平均饮酒量增加了21%之多。之所以出现了如此大幅度的增长,一方面是由于酒吧、餐厅等公共餐饮消费的场所关停,使得酒精饮料的销售流向个人;另一方面,疫情带来的情绪焦虑、压力和在家隔离的空虚也增加了人们饮酒的可能性。

  

  来源:Pixabay

  过量的酒精对人体的伤害相信大家都有所听闻,因此疫情中上升的酒精消费需要受到重视。事实上,饮酒没有所谓的“适度”一说,它增大了全因死亡率和中风、心血管疾病的风险。并且过量饮酒不仅可能造成心血管疾病,还会让人变“笨”变“冲动”。

  酒精会造成大脑的损伤

  酒精造成的大脑损伤(Alcohol-related Brain DamageARBD)是饮酒所带来的一项长期为人忽略的风险。根据个人情况的不同,这种疾病的症状会从轻微到严重有所不同,大致有认知功能障碍和生理方面两大类症状。

  其中,认知功能障碍包括失忆、难以学习新技巧,忘记熟悉的日常操作,譬如烧水、穿衣等,以及易躁易怒、难以集中注意力等症状。这是由于酒精对于认知和记忆相关的功能脑区造成损伤的结果。

  在美剧《无耻之徒》中,酗酒成性的单身父亲Frank常常喝得不省人事,以至于最后需要换肝。他从来不过问家中六名儿女的生活,行事冲动鲁莽、不考虑后果,换一个角度来看 ,这有可能是长期饮酒造成的大脑损伤的表现之一。

  卡尔萨科夫氏症候群(Karsakoff’s Syndrome)是ARBD的一个常见分支。由于过量饮酒和缺乏维生素B1病人大脑的乳头状体发生萎缩。乳头状体作为大脑边缘系统的一部分,对于显性记忆(即可以被复述的过往的记忆)的形成至关重要,而乳头状体的损伤则会造成记忆功能,特别是空间记忆能力的障碍。因而这种病人常见的症状为健忘综合症,包括无法记住新近发生的事情(顺行性遗忘)和过去发生事情(逆行性遗忘)。

  而生理症状包括消化系统(肝脏、胃部、胰脏)的损伤,四肢的针刺、烧灼感,行动迟缓、平衡困难,肌无力或者睡眠障碍(失眠或久睡不醒)。举例来说,酒特别是烈性酒在消化道中被快速吸收后,会直接损伤消化道(胃部)上皮细胞,同时也会对粘膜下的血管造成损伤。而大量饮酒造成的脑组织萎缩会导致患者即使在少量饮酒或没有饮酒的情况下,也表现得如同大量饮酒后一样步履蹒跚。此外,饮酒会提升心血管疾病的风险,一旦发生血管阻塞,大脑也很容易面临因缺氧、血栓等问题而造成的损伤。

  “喝一杯”并没有看起来那么酷

  一系列的研究告诉我们,过量喝酒伤身又伤脑,那么怎样才算过量饮酒呢?根据英国阿兹海默协会的报告,成年男性每周饮酒超过50个单位(大约25杯普通啤酒,5瓶红酒)、女性超过35个单位(大约18杯普通啤酒,三瓶半红酒),就是过量饮酒。实际上,根据《柳叶刀》2018年发表的研究显示,饮酒没有所谓的“最佳量”,最佳酒精摄入量应当是0。因为与不喝酒的人群相比,每天饮酒会使高达23种与酒精有关疾病的风险呈指数上升。

  

  健康风险随每日饮酒量上升而上升。修改自参考文献3

  需要警醒的是,频繁饮酒的人士往往是中产阶级和专业人士,譬如银行经理、律师、职员,而非人们普遍认为的低收入人群。这与《柳叶刀》此前发表的结果一致,即在社会经济状况较好的国家和地区,酒精消费更加普遍。在面临着巨大的工作与生活压力时,人们更可能在工作结束后,借助酒精中寻求放松。在这种情况下,酒精成瘾的风险和ARBD的患病风险可谓是“比翼齐飞”。

  

  《傲骨贤妻》中两名主人公下班后喝一杯是常态。来源:HuffPost

  好在相比于其他神经退行性疾病(譬如阿兹海默症),ARBD的治疗手段更为多样,患者也可以通过治疗恢复部分患病前正常的大脑功能。而要想彻底从酒精造成的大脑损伤中恢复,需要完全、彻底的戒酒和复建,彻底戒断时间至少要三个月。此外,补充维生素B1也是复建治疗的手段之一。复建治疗初始阶段后,还需要引入心理治疗,以评估和改善病人认知功能受损的状况。

  根据英国皇家精神协会2014年的报告,ARBD病人中有10%会面临复发的问题,这类人群也会面临更高的死亡风险。因此,为了防止复发,ARBD病人接受的系统性复健还应当包含帮助他们重新融入家庭和社会生活、建立积极有效的关系、防止重新开始酗酒等内容。

  疫情期间,无论是病人、病人家属,还是普通人都面临着更普遍的抑郁、焦虑问题,这类情绪失调症与酗酒有十分紧密的关系。因此我们更应警惕可能发生的过量饮酒行为,及它带来的危害。相比于新冠,ARBD是完全可以预防、避免的。与其通过饮酒来释放生活的压力,不如多做运动,不仅解压,而且可以改善身体健康。何乐而不为呢?

  参考文献:

  1.Too much alcohol can cause similar effects to dementia - and the two are often confused. Retrieved from https://theconversation.com/too-much-alcohol-can-cause-similar-effects-to-dementia-and-the-two-are-often-confused-138891

  2.Alcohol-related brain damage. Retrieved from https://www.alzheimers.org.uk/about-dementia/types-dementia/alcohol-related-brain-damage

  3.Griswold, M. G., Fullman, N., Hawley, C., Arian, N., Zimsen, S. R., Tymeson, H. D., ... & Abate, K. H. (2018). Alcohol use and burden for 195 countries and territories, 1990–2016: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2016. The Lancet, 392(10152), 1015-1035.

  4.Alcohol and brain damages in adults with reference to high risks group. (2014). Retrieved from: https://www.rcpsych.ac.uk/docs/default-source/improving-care/better-mh-policy/college-reports/college-report-cr185.pdf?sfvrsn=66534d91_2

  5.《健康学人》,谵妄症、焦虑抑郁、认知失调…新冠疫情下的心理健康危机:https://mp.weixin.qq.com/s/9NsJhzOGW3lNt485JxdDMw

  6.《健康学人》,悠着点喝!多国均需下调饮酒推荐标准 | 控酒专题系列    https://mp.weixin.qq.com/s/nQYEGKUHxIq5tznolQH3cg

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