溯游而上的生命之旅—揭秘鳇鱼洄游

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  每年6、7月份,大量的水鸟、渔鸥以及其他肉食性动物都会聚集在青海湖河流入口,喜迎溯游而上的鳇鱼(俗称青海湖裸鲤),享受属于它们一年一度的饕餮盛宴。

  

  鳇鱼绝大部分时间都在青海湖的咸水中度过,只有在产卵季到来的时候才会在淡水河河口集结,然后成群结队逆流而上,向着它们世代相传的产卵圣地进发。鳇鱼在淡水河里产卵、孵化,稍微长大一点就顺河而下,在青海湖里成长、发育。3—5年后长成二三十厘米长的成鱼,再回到自己出生的淡水河里产卵繁殖后代。

  就算没有这些虎视眈眈的捕食者,鳇鱼的繁殖之旅也并非坦途。它们溯河而上,一路上顶住激流,越过险滩,几乎不吃不喝全靠死撑。一不小心被激流冲下去,几天的努力付之东流。

  

  这种在繁殖和生长不在同一水域,需要在两地之间有规律的迁移行为,学术上叫洄游。很多鱼都有洄游的习性,既有海里的也有河里的,像大家熟悉的中华鲟、大马哈鱼等。跟其他鱼类的生活环境相比,湟鱼能在青海湖里存活下来,本身就是一个奇迹。

  因为青海湖盐度、碱性高、水温低、水生生物少,这些原因导致它们长得十分缓慢,几乎十年才能长到一斤。更致命的是在湖中它们的性腺无法正常发育,因此为了繁衍后代,湟鱼只有选择以生命为代价的艰苦跋涉——洄游产卵。沙柳河、泉吉河和哈尔盖河等各大河流是它们主要的产卵地,鳇鱼在这些淡水河中产卵结束后,再顺流游回到湖中,一生中可以繁殖好几次。

  

  鳇鱼产卵不是一次产完,而是一路游一路产。在洄游的过程中,性腺受水流刺激发育成熟,每当有成熟的卵时,它们便寻找水流平缓的河道产卵。雌鱼将卵子排出体外,雄鱼将精子也排出体外,让它们自然结合。这一路上要产两到三次,需要花上一个多月的时间。一条雌鱼一年可以产下3000多枚卵,但是能顺利长大,3到5年之后再回到这条河流中来产卵的成鱼寥寥无几。就是靠着这千分之一的存活,一代又一代的鳇鱼周而复始的加入到洄游大军,为整个物种的繁衍顽强拼搏。我们常常感叹高原生命的不屈与奇迹,或许在鳇鱼一次次洄游之中可以窥探一二。

  审核专家:中科院动物研究所 黄明

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