运动中的水

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  潮汐是由太阳、月亮和地球之间的引力而引起的,它们的重力拉动了海水,当它们在空中运动时,海水就会朝向它们运动。在开放的海域中,这种因引力引起的海面凸起是很难被察觉的,但靠近陆地时,因海面凸起造成的潮起潮落就相当明显了。潮汐的高低取决于海岸线的形状以及运动中的海水量。

  如果海岸是漏斗状的,海水就会被压迫至越来越小的空间中,海水别无他途,只能不断上涨。世界上最大的漏斗状海湾潮汐之一在加拿大东海岸的芬迪湾,在那里,最大的潮汐高达21米,当海潮上涨时,半小时内就可以达到一个成年人的高度。但在被陆地包围的海域,比如地中海,就根本没有潮汐。潮汐也会进入河流——在亚马孙河,潮汐可以深入内地400千米。

  在海岸边,潮汐对于决定何种生物生活在何处而言是极其重要的。大多数海岸植物不能生活在海水中,所以它们通常会生长在最高海潮达不到的陆地上。而海草则正好相反,它们必须浸没在海水中。有些紫海草可以暴露在空气中达几小时之久,它们的植株适应能力格外强。而红海草适应能力就比较弱,这也解释了为什么它们只生活在最低潮线以下。

  (秦 亮)

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