科普:阿联酋首个火星探测器有何特点

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  阿拉伯联合酋长国首个火星探测器“希望”号20日成功发射升空。“希望”号不仅是阿联酋首个火星探测器,也是阿拉伯世界首个火星探测器。它是如何诞生的?有什么特点?

  阿美合作开发

  阿联酋研究和开发太空的一个里程碑是2014年,当年阿政府斥资54亿美元设立太空署,计划成为第一个将无人探测器送往火星的阿拉伯国家。

  但是阿联酋在太空科技和探测器设计制造方面缺乏经验。因此,阿联酋太空署及穆罕默德·本·拉希德航天中心与美国科罗拉多大学大气与空间物理实验室等机构合作,耗时6年联合开发出“希望”号火星探测器。

  由于阿联酋政府明确要求该国项目团队不能直接从别国购买探测器,阿联酋的工程师深度参与了合作研发。美方团队认为,阿联酋工程师团队经过这次实战,已具备独立完成某些新探测任务的能力和条件。

  探测火星大气层

  “希望”号高约2.9米,其太阳能电池板完全展开时宽约8米,重1.5吨,携带3组研究火星大气层和监测气候变化的设备。“希望”号的主要任务是拍摄火星大气层图片,研究火星大气的日常和季节变化。

  与人类今年计划发射的另外两个火星探测器不同,“希望”号不会在火星着陆,而是在距火星表面2万至4万公里的轨道上环绕火星运行。“希望”号绕火星运行一周需要大约55小时,它将持续围绕火星运行至少两年。

  “希望”号抵达轨道后,将像气象卫星一样收集火星不同区域在不同时间的气象数据,帮助研究人员更全面了解和掌握火星的气候条件。这有助于研究火星干涸之谜,因为过去研究显示火星曾经和地球一样有大量的水存在。

  此外,来自“希望”号探测器的数据也将有助于研究地球大气层的演变。

  为阿联酋国庆献礼

  从20日开始,“希望”号开启约7个月的“旅行”,预期2021年2月抵达火星轨道,飞行距离近5亿公里。它将在火星轨道上遥祝阿联酋建国50周年。1971年12月2日,阿拉伯联合酋长国宣告成立。

  “希望”号火星探测计划的另一个目的是激发阿联酋和阿拉伯世界年青一代的好奇心和创造力,增强他们对科学和太空的兴趣,鼓励他们选择这个领域作为学习、研究和工作的方向,为太空科研的持续发展储备人才。

  从长远来看,“希望”号火星探测计划还跟阿联酋经济转型战略息息相关,即减少国民经济总量中石油、天然气等传统能源所占比例,通过培养高科技人才和营造一流科研环境,逐步向高科技、知识型经济转型,以适应未来世界发展趋势。

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