南极研究人员在冰架下深处发现神秘的类海绵无脊椎生物

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  钻过半英里厚的冰层,在南极洲的菲尔希纳-罗讷冰架下,英国南极调查局的极地科学家团队使用GoPro对一块4000多英尺深的巨石发起观察,意外发现冰雪大陆下的一块岩石上有潜伏着的奇怪的生物。这项研究于周一发表在《海洋科学前沿》杂志上,事件发生在2015年至2018年之间,这是第一个无法行动的动物长得像是 "悬浮喂食者"。

  该团队认为它们大概率是海绵,可能是其他无脊椎动物。这一发现对科学家来说是一个惊喜。

  "这一发现是那些幸运的意外之一,它将我们的想法推向了不同的方向,并向我们展示了南极海洋生物是非常特殊的,"英国南极调查局的主要作者和生物地理学家Huw Griffiths在一份新闻稿中说。

  在开阔的海洋中发现深度生命并不罕见,但在内陆160英里的冰架下,之前的研究从未发现任何固定的生命。只有会行动的生物被认为是占据了南极洲冰下的领地,因为人们相信在深渊黑暗中严重缺乏营养物质。虽然研究人员发现了22个动物个体,但仍有很多东西需要学习。

  "我们的发现提出了很多问题,而不是答案,比如它们是如何到达那里的?它们在吃什么?它们在那里呆了多久?"格里菲斯问道。研究人员做了一些猜测,认为或许这些生物可以长期生存,通过在深海的石头之间"迁徙",就像海中的生物可以在热液喷口和鲸鱼瀑布之间跃进一样。不过,它们也可能因气候变化和大陆架的消失而面临危险。

  对这些生物及其环境的了解是缓慢的。科学家们只能通过钻探冰架来获取信息,研究小组写道,目前分析出的总面积仅仅相当于一个网球场--大约200平方米,而冰架栖息地的面积超过150万平方公里。

  "我们将不得不找到新的和创新的方法来研究它们,并回答我们所有的新问题,"格里菲斯说。

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