研究:全球气候变化对食物链构成威胁,且可能是严重的

  据外媒报道,最新研究显示,气温上升可能会降低食物链的效率并威胁到大型动物的生存问题。据悉,科学家测量了来自从单细胞藻类(浮游植物)到以它们为食的小型动物(浮游动物)的能量。这项研究由埃克塞特大学和伦敦玛丽女王大学共同完成,并将研究结果发表在了《自然》杂志上。

  研究发现,4摄氏度的升温会减少浮游生物食物网中的能量转移,降幅高达56%。

  温暖的环境增加了生长的代谢成本、导致能量在食物链中的流动效率降低并最终导致整体生物量的减少。

  来自埃克塞特大学Penryn校区环境与可持续发展研究机构的Gabriel Yvon-Durocher教授说道:“这些发现揭示了全球变暖的一个被低估的后果。”

  “浮游植物和浮游动物是供养人类赖以生存的淡水和海洋生态系统的食物网的基础。我们的研究是第一个直接证据,表明生长成本会在更高的温度下增加,限制了能量向食物链的转移。”

  伦敦玛丽皇后大学的Mark Trimmer教授则称:“如果我们在这个实验中发现的影响在自然生态系统中是明显的,那么后果可能是深远的。这对处于食物链顶端的大型动物的影响可能也会是严重的,这些动物依赖于从食物链底层传递上来的能量。(对于这一结论)还需要更多的研究。”

  来自澳大利亚海洋科学研究所和西澳大利亚大学海洋研究所的Diego Barneche博士表示:“一般来说,在食物网的一层产生的能量中约有10%会到达下一层。这是因为生物体一生中在各种功能上消耗了大量的能量,而它们消耗的能量中只有一小部分保留在生物体内进而最终被捕食者吃掉。温度升高会导致新陈代谢速度比生长速度更快,从而减少了下一级食物网中的捕食者可用的能量。”

  据悉,这项研究测量了在英国进行的长达7年的室外变暖实验中淡水浮游生物的氮转移效率。

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