研究人员对火星滑坡有了新理论

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  我们的邻居,红色星球火星给人们的一个谜团是,究竟是什么原因导致了独特的滑坡地貌,在轨道图像中可以看到,火星表面的山体滑坡在星球表面形成了黑色条纹。由SETI研究所高级研究科学家JaniceBishop领导的一个研究小组对火星表面滑坡的原因有了新的理论。过去的一种理论认为,液体碎片流或干燥的颗粒流造成了这种运动。

  然而,这两种模型都不能完全解释被称为Recurring Slope Lineae(RSL)的季节性边缘流动特征。研究小组有另一种假说,认为近地表雷公岩中小规模的冰融化正在引起地表的变化,使其容易受到沙尘暴和风的影响。因此,RSL特征似乎在今天的火星表面继续形成或扩大。

  该团队还认为,薄薄的融冰层是地下水冰、氯盐和硫酸盐相互作用的结果,从而形成了一种不稳定的液体状流动泥浆。根据该理论,这种流动的泥浆会造成天坑、地面塌陷、地表流动和上冲。

  Bishop对火星近地表环境中微尺度液态水的前景感到兴奋,认为这可能会彻底改变人们对火星表面以下活跃化学的看法。过去的研究表明RSL与氯盐有关,并注意到它们出现在高硫酸盐露头区域。目前的研究在实地观测和实验室实验的基础上,用近地表低温盐活动扩展了这些观测结果。

  研究人员很清楚,火星上RSL形成的确切机制仍是一个谜。该团队利用实验室实验测试了他们的理论,观察了如果他们在类似火星上的低温下冻结和解冻由氯盐和硫酸盐组成的火星模拟样品会发生什么。结果是在零下50摄氏度附近形成了粘稠的冰块,随后冰块从零下40摄氏度逐渐融化到零下20摄氏度。

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