研究称银河系中的冷气体云可能隐藏着宇宙中缺失的物质

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  据外媒报道,通过研究恒星的闪烁,澳大利亚的天文学家在我们的银河系中发现了一团巨大的冷气体,离地球不远。这种看不见的物质可以提供新的提示,告诉天文学家在哪里可以找到宇宙中缺失的物质。

  当研究人员在统计宇宙的内容时,发现缺少了绝大部分的内容。几乎70%的物质都被暗能量束缚住了,这种神秘的力量推动了宇宙的加速膨胀。大约25%被认为是暗物质, 这是一种奇怪的物质,似乎只通过引力相互作用。而这只剩下5%是由常规(重子)物质组成的--我们甚至还漏掉了这一小部分中的近一半。

  天文学家早已能估计出大爆炸中应该有多少物质被创造出来,但当他们仰望天空时,似乎还不够多。把所有的恒星、行星、小行星和其他残骸都计算在内,还差40%。

  “我们怀疑,大部分‘失踪’的重子物质是以星系中或星系间的冷气体云的形式存在的,”新研究的主要作者王元明说。“这种气体用传统方法是无法检测到的,因为它本身不发出可见光,而且实在太冷了,无法通过射电天文学进行检测。”

  因此,对于这项研究,悉尼大学的研究人员转而采用了非常规方法。当电磁波通过气体时,它们会变得扭曲。其中一个最著名的例子就是恒星似乎如何闪烁,这是它们的光在通过地球大气层时闪烁造成的效果。

  该团队通过观察来自遥远星系的无线电波,研究它们的信号如何闪烁,从而挖掘出这种现象。他们在天空中的一条线上发现了5个这样的 “闪烁体”,并发现它们都有着相同的扭曲模式,这说明这些信号在到达地球的途中都穿过了同一个冷气体云。

  据此,研究人员能够计算出,这团气体云长约13光年,宽约0.3光年,而且它的扩散性非常强。它离地球也有10光年左右的距离,从大的方面来说是比较近的。

  当然,考虑到物质缺失的程度,这个发现并不是很大。但它提出了一种寻找其他云的新方法,这可能是宇宙中常见的云。其他研究正在星际气体中寻找它,研究脉冲星的X射线或快速射电暴的信号。

  该研究发表在《皇家天文学会月刊》上。

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