研究人员利用光线打开和关闭DNA功能

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  据外媒报道,DNA是地球上生命最基本的组成部分。生物体运作、生长和繁殖所需的所有遗传信息都储存在它们的DNA中。来自明斯特大学的生物化学家开发了一种新的策略,其利用光来控制DNA的生物功能。 这一突破使得研究人员能更好地理解和控制细胞内发生的不同过程。

  该研究小组由明斯特大学生物化学研究所的Andrea Rentmeister教授领导。该团队使用了一种被称为酶级联反应的方法来了解和跟踪DNA的功能。通过使用不同的酶对连续的反应步骤进行排序,研究小组可以转移所谓的“光罩”基团,即可以通过光照去除的基团。

  这项工作允许研究人员转移大的残基或修饰,包括光罩基团。该团队利用蛋白质工程技术在级联反应中设计了一种酶,使得利用光来开启和关闭DNA功能成为可能。通过利用蛋白质设计,团队可以扩大酶的底物光谱。据悉,这种酶被称为蛋氨酸腺苷基转移酶(MAT)。研究小组检查了两个衬垫并进行了修改,这代表了开发其他扩展衬垫光谱的起点。

  Rentmeister指出,MAT跟其他酶的结合在未来的细胞应用中具有潜力。科学家们还指出,这项研究是将原位生成的非天然物质用于表观遗传学研究的重要一步。过去的研究表明,小的残基可以极有选择性地转移到DNA、RNA或蛋白质上。这项新研究是对过去研究的重大扩展。

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