研究:一种新冠病毒突变可能让病毒逃脱疫苗作用

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  据外媒报道,在过去几个月发现的三种令人担忧的新冠病毒变异中,B.1.1.7变异是第一种,它在英国占主导地位并在其他国家迅速传播。南非(B.1.351)和巴西(P.2)突变则是另外两种。这三种变体都拥有相当多的独立突变,包括影响刺突蛋白的基因变化。

  免疫反应则以这些峰值为目标以产生中和抗体、阻止病毒感染细胞并防止未来感染。这发生在实际接触病毒或接种疫苗之后。

  早期测试表明,在英国广泛传播的突变对疫苗没有耐药性,COVID-19幸存者不太可能再次感染。而南非毒株却能从单克隆药物和供体血浆中逃脱中和抗体,这意味着会降低疫苗的效力。南非的这种突变可能会导致再次感染,以色列刚刚记录了第一例已知病例。

  在南非和巴西菌株中发现的一种名为E484K的突变可能会让病毒逃脱疫苗。现在,英国病毒似乎也发生了同样的E484K基因变化。

  据KSL报道,英国公共卫生部在周一发布的一份报告中证实了这一新发现。在214159个B.1.1.7样本中发现了11个突变。这个数字虽然很小,但表明英国的突变正在进化,很可能很快就会对疫苗产生耐药性,就像南非的毒株一样。其中一些突变似乎是独立出现的。另外,利物浦地区有32例出现了具有相同E484K突变的病例。

  Novavax和强生公司最近进行的疫苗试验结果显示,这些药物在南非毒株最常见的地区继续有效。但其疗效明显低于其他国家。据悉,Novavax药物在南非的有效性为60%,在整个南非为89%。强生在南非的有效性为57%,而在美国为72%。

  一项新研究表明,E484K变异可以避开疫苗。该研究分析了23名中位年龄为82岁的人的血浆抗体,他们接受了辉瑞/BioNTech的单剂量疫苗,结果发现抗体水平不足以在实验室测试中防止额外的细胞感染。一个限制是显而易见的。最大的保护作用是在第二剂注射后一周出现,而本研究中的患者根本没有接受第二剂。此外,目前还不清楚这种突变在现实生活中如何有利于感染。

  尽管如此,疫苗接种比以往任何时候都重要。安东尼·福奇博士承认,南非毒株的再次感染是可能的,但他解释称,即使总体疗效降低,疫苗也可以预防严重的COVID-19和死亡。

  洛克菲勒大学毒学家Paul Bieniasz告诉KSL,几个月来,E484K基因突变一直是偶尔出现,直到最近才发现它给病毒带来了的优势。这表明B.1.1.7株不一定非要跟南非株混合来产生不寻常的突变体。来自巴西的研究人员确实也有发现人们同时感染了两种新冠病毒毒株,包括P.2和另一种不同的毒株。

  剑桥大学的Ravi Gupta教授告诉BBC News,在E484K的进化过程中存在一线希望。无论在哪个地区,病毒似乎都倾向于同样的发展。“这给了我们一个信号,它有特定的有利路径--我们可以通过疫苗来阻断这些路径。”BBC还指出,一项研究显示,南非毒株具备从恢复期血浆中逃避中和抗体的能力,这表明再次感染仍旧是可能的。

  专家警告称,需要加大免疫接种力度才能让病毒就没有时间继续复制也没有时间获得新的基因变化。

  Moderna上周表示,该公司的疫苗在实验室测试中对这种新毒株有效,另外它还补充称,该公司正在开发一种针对南非毒株的加强针。此前,辉瑞和BioNTech也发现他们的疫苗对新菌株有效并指出疫苗更新将至少可以在6周内准备好从而解决可能躲避抗体的基因变异。

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